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Cómo llegar a Toronto y no arruinarse

10/11/2012

Uno de los shocks que uno recibe cuando llega a Canadá es comprobar lo que vale todo, en especial cuando uno va al supermercado y ve que un botecito de especias cuesta 8 dólares o que un paquete grande de bolsas de basura de marca cuesta 24 dólares.  Algunos precios están tan desorbitados que parecen irreales.  Y lo son.



Supermercados
El motivo es que los supermercados hinchan los precios de forma exagerada, para luego hacer espectaculares ofertas. Por ejemplo, una caja de pechugas empanadas que normalmente vale 9 dólares puedes encontrarla de oferta a 3 dólares.  Por tanto el primer consejo para no arruinarse es: compra sólo lo que esté de oferta.  Naturalmente al principio necesitarás un montón de cosas que no estarán de oferta, para esto debes visitar estas tiendas:
– Shoppers Drug Mart, es como un Schlecker gigante con farmacia y correos, y está por todas partes.  En general es carísimo, pero puedes encontrar buenas ofertas en champús, papel higiénico o servilletas de papel.  No compres nada que no esté de oferta o adiós ahorro.
– No Frills.  Es el supermercado más barato, como el LIDL canadiense.  Pertenece a la misma cadena de los magníficos y caros Loblaws.  Su competencia directa es el FreshCo, que pertenece a los todavía más caros Sobeys.  En FreshCo puedes encontrar buenas ofertas en fruta y verdura, carne o productos básicos como arroz o lentejas.  En NoFrills encontrarás la marca blanca (que aquí es completamente amarilla) que te permite acceder a todos los productos que no están de oferta sin arruinarte.
– CostCo.  Es como el Macro norteamericano, tremenda cadena de distribución un poco más al por mayor. Necesitas hacerte socio y pagar una cuota anual, pero la amortizarás en la primera compra. Es el único sitio donde se puede comprar queso (entre 10 y 20 dólares / kilo), ya que en un supermercado normal los precios oscilan entre 25 y 60 dólares el kilo. Aquí también puedes acudir a comprar algo de ropa, y cosas para la casa como sartenes, tupers, etc.
– Dollarama.  Es el chino o “Todo a 100” norteamericano, pero un poco más selecto.  Aquí puedes comprar desodorante, gel de ducha, detergente para la lavadora, tazas o cosas de plástico para la casa, papelería, pilas, chicles…  Normalmente es imposible encontrar algo más barato que en el dolarama, así que si algo existe aquí, es buena idea comprarlo aquí.  No todo es chino, tienen también marcas normales.
– ChinaTown.  Es de los pocos sitios donde encontrarás una pescadería tradicional, con los pescados enteros. Normalmente no funcionan a base de ofertas y los precios no están mal, pero las estanterías están llenas de cosas rarísimas. En general tienen muy buena variedad de fruta y verdura a muy buen precio.
Y lo que no son supermercados
Si lo que necesitas es algo de ropa, puedes ir al Winners.  Está por todas partes también y su negocio es poner marcas de todo tipo a precios reducidos, algo así como una tienda física de Privalia, pero más cutre.  Hay que rebuscar bastante entre las toneladas de ropa que tienen, y muchas cosas son restos que llevan allí años.  De todos modos venden tanto que siempre que vas encuentras algo nuevo, y siempre hay algo interesante. Pruébate todo bien antes de comprar, pues las tallas americanas son diferentes y ya no es que sean en general mucho más anchas, sino que también son bastante más cortas.
Para la casa, tranquilos todos, que no cunda el pánico: IKEA existe.  Está todo un poco más caro que en España, pero ya todos conocemos IKEA.  No sólo te salvará de muchos disgustos, sino que evitarás el encontronazo con el estilismo norteamericano que, en fin, sin comentarios.  
Lo que no encuentres en IKEA lo puedes encontrar en HomeSense.  Es como el “Casa” norteamericano, y pertenece a la cadena Winners.  No tienen de todo pero tienen bastantes utensilios y chuminadas.
También es posible que necesites cosas de electrónica.  Yo necesité varios transformadores de 110v a 220v para algunas cosas que me traje de España.  Lo pedí por internet a una tienda de Montreal porque no había forma de encontrar nada aquí.  Otras cosas como adaptadores o cables, puedes ir a un pakistaní que hay en la acera este de Yonge, entre Dundas y Bloor, porque en las tiendas normales los precios están desorbitados.  Si necesitas una impresora, portátil o similar, puedes mirar en Yonge con Dundas en BestBuy y en FutureShop (lo más parecido al MediaMarkt canadiense).
Y por último no dejes de hacer una visita a Walmart, el supercentro americano por excelencia.  Walmart es la cadena más grande del mundo,  no sólo en volumen de ventas sino también en número empleados.  Entre la abultada variedad de cosas que puedes comprar, se pueden encontrar muchas ofertas.
Consejos anti-crisis

Es probable que te hayas quedado un poco loco con los 3 dólares que vale un billete sencillo en el metro o tranvía (streetcar).  El problema es que aunque compres un bono de 7 viajes (tokens), ahorras sólo un 10%, o sea, que sigue siendo carísimo.  Al principio, si no quieres dejarte una fortuna en transporte, y dadas las distancias, intenta concentrar los recados por zonas y organizar los viajes por días.  Por ejemplo, si vas a ir el martes a Walmart, comprueba qué tiendas tienes alrededor y aprovecha para visitar esas otras tiendas el mismo día. Otro truco es usar la picaresca española y no sacar billete para la vuelta.  Con el justificante que te dan a la ida puedes enseñarlo a la vuelta y volver gratis.  La gente lo hace y funciona, ya que el justificante que te darían a la vuelta es idéntico al de la ida.  En el Go-Train no vayas sin billete porque hay muchos controladores y te ponen 110 dólares de multa.
Otro consejo anti-crisis es evitar comprar productos españoles.  Se puede encontrar chorizo, jamón ibérico, también foie-gras francés o queso manchego, pero se vende todo como delicatessen a precios de escándalo.  Para que te hagas una idea el kilo de manchego está por los 60 dólares y el ibérico de bellota a 350 dólares el kilo.  Olvídate de esto y de los berberechos, mejillones o anchoas.  Puedes consolarte con unas aceitunas españolas de lata o galletas Gullón (María y Tropical) que venden en el NoFrills a buen precio.
Por último trata de ahorrar en los restaurantes.  La oferta es tremenda y se puede comer en cualquier parte por $10, así que es fácil terminar en un restaurante (si se les puede llamar así, claro). Eso sí, olvídate de las cenas como las conocemos en España, con botellita de vino, mantel y chupito porque te costará la broma entre 60 y 100 dólares por persona.  Puedes pensar en general en esta norma:
– Restaurante americano que llegas, te sirven y te sientas (Burger, Thai, Middle East, etc.): entre 8 y 15 dólares, no es necesario dejar propina y no hay alcohol.
– Restaurante americano que te sirven en la mesa con mantel de papel: entre 20 y 30 dólares incluyendo la propina (15%). Normalmente hay alcohol, y cuesta unos 7 u 8 dólares la pinta de cerveza o copa de vino.  
– Restaurante “de mantel” o similar (bistro, fashion, etc.): entre 30 y 100 dólares incluyendo la propina.  Siempre hay alcohol y cuesta entre 8 y 12 dólares la pinta de cerveza o copa de vino y entre 30 y 100 dólares la botella de vino.
El pobre siempre va dos veces a la plaza

Esto decía siempre mi madre refiriéndose al dicho de “lo barato sale caro”, así que mi consejo es que no escatimes en ropa de invierno, para evitar comprar dos veces. Los calcetines han de ser de lana y el anorak de plumas, preferiblemente largo. Otras cosas que necesitarás es un gorro de doble capa (lana/polar o similar) y guantes de piel o técnicos de doble capa. Puedes encontrar ofertas en el winners, y también en rebajas. También funciona el preguntar en las tiendas si les queda ropa de invierno a final de temporada (Marzo/Abril), pues se puede conseguir ropa al 50%.  Por norma general marcas americanas como “Columbia” o “Marmot” son más baratas que las europeas como “The North Face” o “Helly Hansen”. Además de los materiales clásicos como la lana o la pluma, son fantásticos los PolarTec para el frío y las membranas GoreTex para el agua.
Bueno, espero os sean útiles estos consejos, ya sabéis que aquí es como en El Corte Inglés, si no quedas satisfecho te devuelven el dinero.

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14 comentarios
  1. Macarena permalink

    Hola! Encontré tu blog por casualidad hace unos días y quería darte la enhorabuena. Está genial y es muy útil e interesante todo lo que cuentas. Yo llegué a Toronto hace tres meses y aún se me queda cara de tonta cuando voy a comprar algo y en la caja resulta que vale bastante más que lo indica la etiqueta por culpa de las tasas! También quería añadir otra tienda que se llama Marks y que es bastante buena para ropa térmica. Soy fan de Winners porque además es accesible, ya que hay un montón por toda la ciudad, pero quien tenga tiempo o coche, le recomiendo que se acerque a los outlets que están por las afueras. Y a quien le guste la marca canadiense Roots, en Orfus Road está su outlet, con abrigos a buen precio.
    Un saludo!
    Te seguiré leyendo🙂

  2. jqb permalink

    Por si quieres añadir algo a lo de los aparatos eléctricos, me han dicho que hay una tienda que se llama House of 220 en 1444 Gerrard St E. Creo que tienen buenos precios, yo tengo que ir pronto para ver a cómo están los transformadores de corriente porque en otros sitios como future shop salen por un pico.

  3. Helene permalink

    Me encantó tu artículo, llegué a Toronto el 19 de sep. llevamos acá 2 meses, y me pasó igual, la cara de tonta cuando entré al super, y luego cuando pagué y me cambió el resultado de la compra por el iva, pero nada, luego igual que tú, me comenzé a fijar en la diferencia de las ofertas, tengo un ” Fresh-co”, frente a casa, y voy tirando de ofertas, y marcas blancas, al que no mencionaste, o quizás no conozcas a “Oceans”, que como son chinos les llamo “O-chan” jeje, tienen verduras , pescaderia (esta no está de buen ver) y de todo, pero solo compro las ofertas.Gracias por el resto de consejos, ya te seguiré en el blocks o en FC.

  4. Hola, Aqui otro viviendo en Toronto, llevo casi dos años. Por favor, poner direcciones de sitios donde poder comprar productos españoles!

    No se cuanto pagaria por unas fabes asturianas jaja

    • Pues aquí en Toronto todavía no he encontrado ningún sitio, aunque me han comentado que había antes uno en el centro cerca del Saint Lawrence Market que se trasladó a Mississauga y que tiene productos españoles, entre otros italianos y portugueses. Yo encontré un montón de cosas en Montreal, en una tienda que se llama “Librería española” (Librairie espagnole) en 3811 St-Laurent. Encontré espárragos, pimientos, chorizo, jamón, manchego, arroz La Fallera, arroz bomba, fideua, turrón El Almendro, alfajores, pimentón, ColaCao, colonia de litro, chocolates Valor, mejillones, aceitunas La Española, y un largo etcétera. Es todo bastante caro, en especial lo que respecta a los ibéricos (sobre los $300 dólares el kilo), pero hay también cosas un poco más asequibles. Puedes pedir por internet en http://www.lespanola.com.
      De todas formas hay productos españoles también en los super normales: Aceitunas y pimientos del piquillo (peruanos), en el Lowlaws, pimentón, chorizo, jamón serrano y manchego, en el Saint Lawrence Market, galletas María, en el No Frills y en el Dolarama, calamares en salsa americana y pulpo al ajillo, en Dolarama. Si encuentras algo más coméntanoslo! Suerte!

  5. Por cierto, en el Dolarama también hay Magdalenas españolas, y en el Winners hay chocolates Valor. A ver si un día de estos hago un post de productos españoles.

  6. Mati permalink

    Hola! Estoy pensando ir a hacer un curso de inglés este verano y me han recomendado Toronto, ¿qué me podéis contar?🙂
    Gracias!

  7. Loren Adriana permalink

    hola soy de Ecuador, su ayuda voy por un programa de studio a Toronto por 2 meses, las opciones que tengo para viajar son Enero a Marzo o MArzo a Abril, podrian ayudarme para elegir la mejor temporada.

    • Sin duda de Marzo a Abril donde todavía hay nieve y frío pero no tanto frío como en Enero y Febrero. Un saludo.

      • Loren Adriana permalink

        Gracias por tu ayuda…

  8. anonimo permalink

    Muy interesante y de gran ayuda el blog
    PD: sólo decir que ‘The north face’ no es europea, es americana😐

  9. elena permalink

    Gracias,me has ayudado mucho.

  10. Tomas permalink

    El consejo sobre no pagar el transporte sobra, lo de la picaresca española ya sabemos a dónde nos a llegado, después nos quejamos…

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